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Die erste Spaceshuttle-Mission

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Team Zeitreise
Die erste Spaceshuttle-Mission
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Grundlagen zum Thema Die erste Spaceshuttle-Mission

Inhalt

Die erste Mission eines Spaceshuttles

Für die sogenannte Spaceshuttle-Mission der NASA (National Aeronautics and Space Administration – US-Bundesbehörde für Raumfahrt und Flugwissenschaft) wurden 135 Flüge durchgeführt (zwischen April 1981 und Juli 2011). Die Mission sollte sowohl das Raumfahrtprogramm der USA als auch die internationale Raumstation (ISS – International Space Station) unterstützen.

Beim ersten Flug der Mission waren das Spaceshuttle und seine beiden Astronauten (John Young und Robert Crippen) etwas mehr als zwei Tage unterwegs. Dabei umrundeten sie in mehreren Hundert Kilometern Höhe die Erdkugel.

Wann war die erste Spaceshuttle-Mission und wann startete das erste Spaceshuttle? In diesem Überblick werden dir zahlreiche Informationen über das erste Spaceshuttle einfach erklärt.

Das erste Spaceshuttle

Der Name des ersten weltraumtauglichen Spaceshuttles der NASA war Columbia, benannt nach der Hauptstadt des US-Bundesstaats South Carolina im geografischen Zentrum des Staats. Auf dem Bild siehst du die Columbia bei ihrem ersten Start vom Kennedy Space Center (Florida, USA).

![Start Spaceshuttle Columbia]](https://d1u2r2pnzqmal.cloudfront.net/content_images/images/15265/original/9955_start_space_shuttle.svg?1663585832)

Das Spaceshuttle war das erste wiederverwendbare Raumschiff mit Flügeln und einer computergesteuerten elektronischen Flugsteuerung. Außerdem war es das erste bemannte Raumfahrzeug, das ohne einen zuvor durchgeführten, unbemannten Test ins All startete.

Der erste Flug der Spaceshuttle-Mission

Der erste Flug der Mission mit dem Spaceshuttle Columbia begann am 12. April 1981 um 7 Uhr Ortszeit im Kennedy Space Center, dem Weltraumbahnhof der NASA in Florida (USA). Die Columbia war bereits ein halbes Jahr zuvor mit dem riesigen Außentank verbunden und an die Startrampe gebracht worden. Der Start wurde mehrfach verschoben, bis er schließlich auf den 20. Jahrestag des ersten Weltraumflugs festgelegt wurde.

Etwa 600 000 Zuschauende kamen, um den Start live mitverfolgen zu können, und auch zahlreiche Fernsehsender übertrugen den Beginn der Spaceshuttle-Mission auf der ganzen Welt.

Der erste Flug war auch gleichzeitig ein Test. Beim Eintritt in die Erdatmosphäre treten hohe Temperaturen auf. Diese extreme Belastung, etwa 1 400 Grad Celsius, konnten auf der Erde nicht simuliert werden. Die Astronauten mussten sich auf die Berechnungen der NASA-Ingenieurinnen und -Ingenieure verlassen.

Die folgende Tabelle gibt dir einen Überblick über die einzelnen Phasen des ersten Flugs des Spaceshuttles Columbia:

Phase Vorgang
1 Das Shuttle startet mithilfe von Feststoffboostern, die 71 % der Schubkraft für den Start liefern.
2 Die Feststoffbooster werden nach zwei Minuten in einer Höhe von 66 Kilometern abgeworfen und landen mit Fallschirmen im Meer.
3 Der MECO (Main Engine Cut Off), also das Abschalten der Haupttriebwerke, wird vorbereitet und in einer Höhe von 111 Kilometern durchgeführt.
4 Das Shuttle ist in der Erdumlaufbahn angekommen.
5 Die Ladebuchttüren werden geöffnet, wodurch Wärme abgestrahlt und die Elektronik an Bord gekühlt werden kann.
6 Der Wiedereintritt zurück in die Erdatmosphäre wird vorbereitet, indem die Triebwerke einige Minuten lang entgegen der Flugrichtung gezündet werden. Das Shuttle verringert seine Geschwindigkeit von 26-facher Schallgeschwindigkeit auf 350 Kilometer pro Stunde.
7 Bei der Reduzierung der Geschwindigkeit und dem Eintritt in die Erdatmosphäre entstehen hohe Temperaturen von etwa 1 400 Grad Celsius.
8 Das Spaceshuttle Columbia landet auf der Edwards Air Force Base in Kalifornien.

Passend dazu siehst du hier die einzelnen Phasen dargestellt in einer Illustration.

Missionsablauf Space Shuttle

Das Spaceshuttle Columbia flog insgesamt 28 Einsätze. Am 16. Januar 2003 kam es beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre zu Problemen mit einer defekten Hitzekachel, sodass die Columbia zerstörte wurde. Teile des Spaceshuttles verglühten und alle sieben Astronautinnen und Astronauten kamen ums Leben.

Informationen zum Ende der Spaceshuttle-Missionen siehst du im Video Spaceshuttle-Ära der USA. Im Anschluss an diese Übersicht stehen dir Übungen und Arbeitsblätter zur ersten Spaceshuttle-Mission zur Verfügung, wo du dein neues Wissen ausprobieren und überprüfen kannst.

Häufig gestellte Fragen zum Thema Die erste Spaceshuttle-Mission

Wann wurde das erste Spaceshuttle gebaut?
Wie hieß das erste Spaceshuttle, das die NASA baute?
In welchem Jahr hatte das Spaceshuttle Columbia seinen ersten Flug?

Transkript Die erste Spaceshuttle-Mission

Der erste Start des Space Shuttle fand am 12. April 1981 statt, als die Columbia vom Kennedy Space Center abhob. Zwei neue Astronauten waren an Bord, der Kommandant John Young und der Pilot Robert Crippen. Journalisten dokumentierten dieses historische Ereignis. Etwa 600000 Zuschauer kamen in die Küstenregion, um den Start mit anzusehen. Die Mission bestand aus über 140 Flugaufträgen. Wenn sie erfolgreich wäre, würde das Projekt das Rückgrat des Raumfahrtprogramms der USA bilden und würde Projekte wie die internationale Raumstation unterstützen. Es war genau sieben Uhr Ortszeit. Der Start würde einen weiteren Meilenstein der Weltraumforschung setzen. Gleichzeitig war es das erste bemannte Raumfahrzeug, das ohne vorherigen unbemannten Testflug gestartet wurde. Die Welt hielt den Atem an, als der Shuttle auf seiner Rauchsäule abhob. Die Feststoffbooster bringen etwa 71 Prozent der Schubkraft für den Start. Diese wurden zwei Minuten nach dem Start in einer Höhe von 66 Kilometern abgeworfen. Mit Fallschirmen landeten sie im Meer. Als nächstes wurde die Columbia für MECO, das Abschalten der Haupttriebwerke bereit gemacht. Inzwischen war die Columbia im All und flog mit einer Geschwindigkeit von über 29000 Kilometern pro Stunde. Achteinhalb Minuten nach dem Start, bei einer Höhe von 111 Kilometern, wurde der Außentank abgeworfen. Dieser fasst zwei Millionen Liter flüssigen Wasserstoff und flüssigen Sauerstoff. In der Erdumlaufbahn angekommen, wurden erste Aufgaben durchgeführt. Öffnen der Ladebuchttüren. Dies bewirkt auch, dass Wärme mit Hilfe von Radiatoren ins Weltall abgestrahlt wird. So wird die erforderliche Kühlung der Elektronik gewährleistet. Im Anschluss daran wurden das Flugleitsystem und die Steuerflächen überprüft. Der Shuttle war eines der ersten Raumfahrzeuge, die eine computergesteuerte elektronische Flugsteuerung verwendeten. Während die Astronauten ihre Aufgaben ausführten, sammelten sich im kalifornischen NASA-Gelände Dry Lakes eine halbe Million Schaulustige, um mitzuerleben, wie das erste wiederverwendbare beflügelte Raumschiff landete. Der Wiedereintritt wurde eingeleitet, indem die Triebwerke drei Minuten lang entgegen der Flugrichtung gezündet wurden. Durch die Verlangsamung des Shuttles wurde die Umlaufbahn verringert bis zum Eintritt in die Erdatmosphäre. Von der Zündung bis zur Landung flog der Shuttle halb um die Erdkugel. Die Columbia wurde gesichtet, als sie sich etwa 30 Kilometer über dem Anderson Peak in Kalifornien befand. Inzwischen hatte das Shuttle seine Geschwindigkeit von der 26fachen Schallgeschwindigkeit bis auf 350 Stundenkilometer reduziert. Dabei wurde die Außenwand einer Temperatur von 1400 Grad Celsius ausgesetzt. Diese extreme Belastung konnte nicht auf der Erde simuliert werden und die Astronauten mussten sich in dieser kritischen Phase der Mission auf die NASA-Ingenieure verlassen. Obwohl die Mission höchst erfolgreich war, gab es dennoch Probleme. Im Weltall bemerkte die Crew, dass einige Hitzekacheln auf dem Triebwerksgehäuse beschädigt waren. Ein weiteres, wenig bekanntes Detail ist, dass beim Wiedereintritt heißes Gas in einen Fahrwerksschacht gelangte, wo durch sich das rechte Hauptfahrwerk beim Aufsetzen verbog. Waren dies Anzeichen für kommende Ereignisse? Zwei Shuttles sind in den folgenden Jahren verlorengegangen.

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